Irina van der Sluijs (ASN Bank): “Leefbaar loon in de kledingindustrie”

Het Platform Living Wage Financials, dat zich inzet om leefbaar loon in de kledingindustrie te realiseren, bestaat precies een jaar. Een mooi moment om de balans op te maken met Irina van der Sluijs, senior adviseur mensenrechten bij ASN Bank. 

Bij duurzaamheid gaat het om het evenwicht tussen de 3 P’s: people, planet en profit. De meeste duurzame beleggers zetten graag in op planet: milieu en klimaat. Dat is anders met mensenrechten. Waarom toch dit initiatief?

‘Sociale duurzaamheid is een van de fundamenten van ASN Bank. Vanuit die basis zijn we de eerste financiële instelling die het heeft aangedurfd om vanuit financieel perspectief de sociale kant van duurzaamheid aan te pakken, met dit platform. Daar ben ik heel erg trots op, want het gaat hier om arbeiders in arme landen waar de lokale wet­geving niet strookt met de universele mensenrechten. Een weerbarstig onderwerp dat niet meetbaar is, zoals het klimaat. Dat we ermee aan de slag gingen, toont lef en doorzettingsvermogen.’

We zijn een jaar onderweg. Hoe gaat het?

‘Boven verwachting goed. Ons doel is ervoor te zorgen dat alle textielbedrijven er uiteindelijk voor zorgen dat hun werknemers in de productieketen een leefbaar loon krijgen. Daarmee doorbreken we uiteindelijk de vicieuze cirkel van armoede. Dat kreeg enorm veel aandacht, ons platform groeide in korte tijd naar elf enthousiaste leden en overal zitten we als serieuze gesprekspartner aan tafel.’

Lage lonen spelen niet alleen in de textielindustrie. Zijn er andere sectoren waarop jullie je willen richten? 

‘Ja, en dat doen we nu ook. Het platform heeft twee nieuwe werk­groepen: een voor de voedingsmiddelensector, vooral koffie en cacao, en een voor supermarkten. Een derde werkgroep richt zich op de aandeelhoudersvergaderingen van de bedrijven, zodat we daar onze stem kunnen laten horen en de onderwerpen die wij belangrijk vinden op de agenda kunnen zetten.’

Kun je na een jaar al zien dat er iets concreet verandert in de textielindustrie?

‘We hebben een methode ontwikkeld waarmee textielbedrijven op dezelfde manier worden beoordeeld en vergeleken. We zien dat die goed werkt. We meten progressie: veel van de onderzochte bedrijven zitten inmiddels in de midden- of volwassen fase van de ontwikkeling naar een leefbaar loon. We zien nog niet dat de lonen ook echt omhoog gaan, maar dat was ook niet de verwachting. Dat is echt een langetermijndoelstelling. Eerst moest het onderwerp op de agenda komen – en het liefst hoog – en dat is gelukt.’

Je moet dus een lange adem hebben. Hoe oefen je invloed uit?

‘Dat doen we met elkaar. Onze financiële partners zijn niet de minste en we pakken het structureel aan. Samen voeren we de dialoog met bedrijven in de textielindustrie: we nodigen ze uit, spreken ze telefonisch, doen onderzoek, gaan op bezoek als dat kan. En altijd met de beste experts op het gebied van duurzaamheid. Dat kost tijd, maar dat hebben we er graag voor over. Bij ASN Bank zijn zo’n tien mensen fulltime bezig met duurzaamheid, van wie twee specifiek met mensenrechten. Bovenden werken we samen met partners als de Fair Wear Foundation en Mondiaal FNV. Zo kunnen we echt op mensenrechten inzetten.’

Wat haal jij, tot slot, zelf uit dit werk? 

‘Ik vind het belangrijk dat er mensen zijn die zich deze problemen echt aantrekken. Zelf ben ik veel in ontwikkelingslanden geweest. Ik kan het niet verteren dat hardwerkende mensen die ónze producten maken, het zo slecht hebben. Daar zet ik me graag voor in, zonder het te zwaar te maken of veroordelend te worden. Ik doe wat ik kan, gooi ideeën in de groep en laat dingen zien. Kleding die onder betere omstandigheden is gemaakt, zit gewoon beter. De inhoud staat bij ons voorop. Daar haal ik mijn voldoening uit.’•

Wie doen er mee?

De deelnemers aan Platform Living Wage Financials zijn ASN Bank, Achmea Investment Management, Amundi, a.s.r., ING, Kempen, MN, NN Investment Partners, Robeco en Triodos IM. ABN AMRO is ondersteunend lid.  Samen hebben deze beleggers 1,2 biljoen euro vermogen onder beheer. 

Meer informatie: www.livingwage.nl.

Dit artikel is overgenomen uit goedgeld magazine van ASN Bank (september 2019)

Share Button
Geplaatst in .